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L’universo di Robert Frank alla galleria Forma Meravigli

robert frank 1Fino al 19 febbraio 2017 alla galleria Forma Meravigli di Milano sarà aperta la mostra dedicata al libro The Americans (Gli Americani) di Robert Frank, detto dal New York Time Magazine “il più influente fotografo in vita”. 

The Americans è uno dei progetti più importanti della storia della fotografia statunitense, che raccoglie le foto scattate da Frank viaggiando in 48 stati a metà degli anni Cinquanta, con uno stile nuovo che cambiò il modo di intendere i reportage.

A Milano è esposta la serie completa delle 83 fotografie che compongono il libro, che è acquistabile in un’edizione pubblicata da Contrasto.

Nel 1955 Frank, grazie al suo maestro Walker Evans, fece domanda per una borsa di studio alla Fondazione Guggenheim: la ottenne e usò il denaro per realizzare The Americans.

Tra il 1955 e il 1956, a bordo di una Ford Business Coupe, fotografò le strade, i volti, le piazze, i bar e i negozi di 48 stati degli Stati Uniti, per più di 27 mila fotografie, di cui raccolse le migliori in un libro pubblicato prima in Francia, nel 1958, e l’anno dopo negli Stati Uniti, con una prefazione dello scrittore Jack Kerouac, di cui Frank era grande amico che scrisse “Quella folle sensazione in America, quando il sole picchia forte sulle strade e ti arriva la musica di un jukebox o quella di un funerale che passa. È questo che ha catturato Robert Frank nelle formidabili foto scattate durante il lungo viaggio in quarantotto stati su una vecchia macchina di seconda mano”.

Robert Frank nacque a Zurigo, in Svizzera, nel 1924 e si trasferì negli Stati Uniti nel 1947.

Prima lavorò come fotografo di moda per la rivista Harper’s Bazaar, poi come freelance.

Già nel 1950 il fotografo e allora direttore del MoMA Edward Steichen propose le sue fotografie nella mostra 51 American Photographers e poi nella celebre The Family of Man del 1955.

Lo stile di Frank era molto diverso da quello di quel periodo e vedeva ritratti sfocati e fotografie mosse e dai tagli apparentemente casuali, che divennero elementi distintivi di The Americans. 

Il fotografo Elliott Erwitt della nota agenzia Magnum e di cui Frank fu anche amico, disse che le immagini di Robert Frank erano molto diverse ”era l’inizio di quel tipo di fotografia che faceva Robert: era apparentemente sciatta, ma solo apparentemente, e molto emozionante”.

Per questo motivo Frank venne rifiutato da Magnum, poiché Robert Capa considerava le sue foto troppo orizzontali per le riviste verticali, e persino dalla rivista LIFE, la più autorevole per i fotografi americani, in quando i suoi lavori erano considerati troppo distanti dalle richieste di una narrazione lineare e immediata.

“Lascio a voi la scelta” dice Frank in un lungo ritratto pubblicato dal New York Times Magazine ”Le mie foto non hanno un inizio o una fine. Stanno nel mezzo”.

Negli anni Sessanta Robert Frank lasciò la fotografia per dedicarsi al cinema, dove non ebbe lo stesso successo.

Il suo primo film, Pull My Daisy, diretto con il pittore Alfred Leslie, è considerato quello che diede inizio al New American Cinema.

Si riavvicinò alla fotografia negli anni Settanta, ma adesso usava collage, vecchie fotografie, fotogrammi, polaroid e incidendo direttamente il lato sensibile della pellicola, come dimostra libro The Lines of My Hand, pubblicato nel 1972 e considerato autobiografico dato le molte fotografie personali che contiene, in particolare del figlio Pablo.

La vita di Frank venne segnata da due grandi tragedie famigliari, nel 1974 la figlia Andrea morì a vent’anni in un incidente aereo e nel 1994 il figlio Pablo si suicidò schizofrenico e malato di cancro.

Pablo e Andrea erano nati dal suo matrimonio con Mary, da cui si separò nel 1969.

Oggi Robert Frank vive a Manhattan con la seconda moglie, la pittrice e scultrice June Leaf.

Gli Americani di Robert Frank

29 novembre 2016 – 19 febbraio 2017

Forma Meravigli

Via Meravigli, 5 – Milano

Apertura: tutti i giorni dalle 11.00 alle 20.00

Giovedì dalle 12 alle 23

Lunedì e martedì chiuso

Ingresso intero: 8 euro

Ridotto: 6 euro

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