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Battaglia di Melegnano 8 giugno 1859

LA  BATTAGLIA  DI  MELEGNANO  DELL’8  GIUGNO  1859  E  LA  SECONDA  GUERRA  D’INDIPENDENZA.

battaglia melegnanoSi  è  molto  parlato,  in  occasione  del  centenario  dell’inaugurazione  del  Monumento  Ossario,  della  Battaglia  di  Melegnano  combattuta  l’8  giugno  1859  tra  le  truppe  francesi  dell’Imperatore  Napoleone  III  (1808-1873),  alleati  con  i  piemontesi  di  Re  Vittorio  Emanuele  II  (1820-1878),  e  quelle  austriache  dell’Imperatore  Francesco  Giuseppe  (1830-1916).

Essa  riveste,  nel  quadro  della  seconda  guerra  d’Indipendenza  un’importanza  marginale,  ma  questo  non  vuol  dire  che,  per  quanto  riguarda  Melegnano,  essa  non  rappresenti  un  contributo  alla  storia  del  nostro  Risorgimento.  Ma  come  si  è  arrivati  al  fatidico  8  giugno?  Come  e  perché  scoppiò  la  2°  Guerra  d’Indipendenza?

Bisogna  fare  un  passo  indietro  e  precisamente  alla  fine  della  Guerra  di  Crimea,  nel  1856,  combattuta  contro  la  Russia  dello  Zar  Nicola  I  (1796-1855),  alla  quale  aveva  partecipato  anche  un  contingente  di  18000  uomini  dell’esercito  piemontese  al  comando  dei  fratelli  Alfonso  e  Alessandro  Ferrero  della  Marmora  (l’uno  ministro  della  guerra,  l’altro  fondatore,  nel  1836,  del  Corpo  dei  bersaglieri),  i  quali  avevano  avuto  modo  di  distinguersi  sul  campo  nella  Battaglia  della  Cernaia,  il  16  agosto  1855. 

La  volontà  di  Camillo  Benso  conte  di  Cavour,  Primo  ministro  piemontese  (1810-1861)  era  manifesta:  con  il  partecipare  alla  guerra  di  Crimea  egli  intendeva  far  parte  del  novero  delle  grandi  potenze  vincitrici,  Francia  ed  Inghilterra;  aumentare  il  prestigio  del  Regno  di  Sardegna  come  Stato  costituzionale,  in  contrapposizione  “all’ottuso  e  tirannico”  Impero  austriaco  e  portare  alla  conoscenza  della  Conferenza  di  Pace  che  si  sarebbe  inaugurata,  il  30  marzo  1856,  a  Parigi  il  “Problema  italiano”,  proponendo  come  soluzione  la  “liberazione”  degli  Stati  italiani  dall’Austria.  La  Conferenza  di Parigi  del  1856  servì  se  non  altro  a  porre  le  basi  per  una  maggiore  conoscenza  da  parte  dell’Inghilterra  del  problema  Italiano,  sollevato  tra  l’altro  dal  ministro  inglese  Lord  Clarendon,  e  di  un  suo  appoggio  velato  che,  in  futuro,  sarà  gravido  di  conseguenze  per  il  nostro Risorgimento.  La  Guerra  di  Crimea  e  la  Conferenza  di  Pace  costituirono  un  grande  successo  diplomatico  del  Piemonte  ed  in  particolare  di  Cavour,  “questi  aveva  tratto  a  Parigi  preziosi  insegnamenti  per  il  futuro”  e  anche  se  i  risultati  furono  scarsi,  l’aver  posto  le  basi  per  una  futura  amicizia  tra  la  Francia  e  L’Inghilterra  da  una  parte  ed  il  Piemonte  dall’altra  fu  vista  come  un  vero  smacco  diplomatico  dall’Austria  e  dal  proprio  Imperatore  Francesco  Giuseppe.  Giustamente  S. Bertoldi,  autore  di  un’opera  sui  Savoia  “Ascesa  e  caduta  di  una  dinastia”,  spiega  come  la  storia  non  sia  fatta  solo  sui  campi  di  battaglia  o  nei  gabinetti  dei  ministri  ma  anche  nei  salotti  e  nelle  alcove;  se  la  Francia  decise  di  scendere  in  guerra  contro  l’Austria,  a  fianco  dell’alleato  piemontese,  lo  si  deve  anche,  è  proprio  il  caso  di  dirlo,  alle  grazie,  messe  in  bella  vista,  della  contessa  Virginia  di  Castiglione  (1837-1898),  spedita  nel  febbraio  1856  dallo  zio  conte  di  Cavour  in  quel  di  Parigi  perché,  come  una  sirena  incantatrice,  servisse  alla  causa  italiana  adescando  all’amo  l’Imperatore  Napoleone  III,  notoriamente  sensibile  al  fascino  femminile.  Il  successo  arrise  tanto  alla  bella,  spregiudicata  e  intelligente  contessa  che  allo  scoppio  della  guerra  ebbe  a  dire:  “Sapete  come  ho  convinto  l’Imperatore  ad  entrare  in  guerra?  Con  questo,  con  questa  e  con  queste,  [toccandosi  le  parti  che,  a  suo  dire,  avevano  fatto  spalancare  gli  occhi  e  qualcos’altro  a  Napoleone  III]”.  

Un’altra  pietra  miliare  fu  rappresentata  dall’attentato  di  Felice  Orsini.  Quest’ultimo,  uno  dei  tanti  repubblicani  rivoluzionari  che  vivevano  all’estero,  la  sera  del  14  gennaio  1858  lanciò  tre  bombe  sul  corteo  che  accompagnava  Napoleone  III  e  l’imperatrice  Eugenia  all’opera,  provocando  tre  morti  e  150  feriti,  mentre  i  reali  rimasero  illesi;  durante  la  detenzione,  prima  di  salire  sulla  ghigliottina,  l’Orsini  scrisse  una  lettera  all’Imperatore  in  cui  lo  invitava  ad  intervenire  per  liberare  l’Italia  dal  giogo  straniero;  questo  fatto  turbò  Napoleone  III,  memore  del  suo  passato  da  carbonaio  in  gioventù  nelle  Romagne.  La  tela  tesa  dal  Cavour  per  costringere  l’Austria  ad  entrare  in  guerra  si  stava  pian  piano  dipanando:  lo  spiega  in  modo  molto  approfondito  Denis  Mack  Smith,  nel  suo Il  Risorgimento  italiano,  “Dall’esperienza  del  1848-49,  Cavour  ed  altri  avevano  tratto  la  preziosa  lezione  che  l’interesse  generale  dell’Europa  non  avrebbe  permesso  che  il  Piemonte,  anche  se  sconfitto  militarmente,  subisse  perdite  territoriali.  Tale  consapevolezza  facilitava  enormemente  il  progetto  cavouriano  di  un’altra  guerra  contro  l’Austria.  Con  il  suo  acuto  spirito  di  osservazione,  Cavour,  al  congresso  di  Parigi,  era  stato  in  grado  di  valutare  l’ansia  di  Napoleone  III  di  capovolgere  gli  accordi  del  1815,  e  di  restaurare  in  Europa  il  predominio  francese,  come  ai  tempi  di  suo  zio  Napoleone  il  Grande. 

La  Francia  e  il  Piemonte,  in  quanto  potenze  revisioniste,  avevano  di  fatto  interessi  comuni,  per  cui  una  futura  alleanza  contro  l’austria  appariva  più  che  probabile”.  Frutto  del  lavoro  diplomatico  di  Cavour  fu  l’incontro  di  Plombières;  servendosi  di  conoscenze  personali,  come  ad  esempio  Henri  Conneau,  medico  personale  di  Napoleone  III  e  tralasciando  i  normali  canali  diplomatici,  (in  effetti  entrambi  i  governi  erano  all’oscuro  delle  manovre  di  Cavour  e  dell’Imperatore  “cospiratori  nati”,  ma  lo  era  Re  Vittorio  Emanuele  II  al  quale  il  suo  Primo  ministro  mandava  frequenti  ragguagli  sullo  sviluppo  degli  eventi),  essi  si  ritrovarono  nella  bella  cittadina  termale  dei  Vosgi  il  20  luglio  1858.  L’intento  era  quello  di  arrivare  finalmente  a  suggellare  l’alleanza  tra  i  due  paesi  “con  la  comune  decisione  di  dichiarare  la  guerra  all’Austria”;  la  proposta  di  Napoleone  era  quella  di  far  sollevare  i  ducati  di  Massa  e  Carrara  allora  sotto  il  governo  degli  estensi,  imparentati  con  gli  absburgo  e  di  cui  Francesco  Giuseppe  si  era  dichiarato  protettore;  una  volta  che  i  due  ducati  si  fossero  dichiarati  favorevoli  all’annessione  al  Piemonte  si  sarebbero  innescate  rivolte  a  catena  che  avrebbero  cacciato  gli  Absburgo  dalla  Penisola.  Sempre  secondo  Napoleone  III,  una  volta  tolti  di  mezzo  gli  Absburgo,  l’Italia  avrebbe  dovuto  comprendere:  al  nord,  il  Regno  di  Sardegna,  comprendente  il  Lombardo-Veneto,  le  legazioni  pontificie  di  Bologna  e  Ferrara  più  le  Romagne;  al  centro  lo  Stato  della  Chiesa,  limitato  alla  sola  Roma  e  ad  un  piccolo  territorio,  un  Regno  del  Centro ,  comprendente  i  ducati  di  Lucca,  Modena  ed  il  Granducato  di  Toscana  (le  cui  dinastie  appartenevano  ai  vari  rami  degli  Absburgo)  ed  un  Regno  del  sud,  dove  al  posto  dei  Borboni  avrebbero  governato  i  Murat,  imparentati  con  l’Imperatore  francese  (la  sorella  di  Napoleone,  Carolina,  aveva  sposato  Gioacchino  Murat  che  aveva  regnato  su  Napoli  fino  al  1814).

Federico Bragalini

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