• Home
  • La Grande Milano
  • Storia
  • Festa della Madonna del Carmine 16 luglio

Festa della Madonna del Carmine 16 luglio

madonna del carmine melegnanoLA  FESTA  DELLA  MADONNA  DEL  CARMINE:  STORIA  E  ORIGINI

La  devozione  alla  Beata  Vergine  Maria  del  Monte  Carmelo  (questa  la  titolatura  completa)  o  del  Carmine,  la  cui  festa  liturgica  cade  il  16  luglio,  affonda  le  sue  radici  nella  storia  dell’Ordine  Carmelitano  che  la  diffuse  in  occidente  ai  tempi  delle  crociate.

Il  termine  trae  origine  dal  Monte  Carmelo,  promontorio  che  si  estende  dal  Golfo  di  Haifa  sul  Mediterraneo  fino  alla  pianura  di  Esdrelon.  Il  Monte  è  il  “luogo  del  sacrificio  e  del  trionfo  sui  falsi  profeti  ed  anche  la  montagna  dell’Adorazione  e  della  preghiera  che  ottiene  la  pioggia  dalla  misericordia  di  Dio”. 

Nella  spiritualità  della  scuola  dei  Profeti,  che  con  Eliseo  si  mettono  al  seguito  del  grande  Profeta  Elia  (2RE, Cp.  II),  il  Carmelo  è  unito  all’Oreb,  la  Santa  Montagna  dell’incontro  con  Dio.  Quindi  il  Carmelo  ne  ricorda  e  perpetua  la  spiritualità.  La  fondazione  dell’Ordine  Carmelitano  risale  all’anno  1000,  epoca  cupa,  attraversata  dalle  profezie  escatologiche  sulla  fine  del  mondo  (il  1000  e  non  più  1000  della  Chanson  de  Roland),  da  innumerevoli  carestie  e  da  fenomeni  che  le  scarse  fonti  non  riescono  a  spiegare  se  non  come  segni  di  una  prossima  Apocalisse.  Furono  in  molti  all’epoca  a  cercare  penitenza  e  conversione  nei  pellegrinaggi  nei  luoghi  “bagnati  dal  sangue  dei  martiri”,  ad  esempio:  S.  Tiago  de  Compostola,  dove  si  veneravano  le  reliquie  dell’Apostolo  S. Giacomo;  la  tomba  di  S. Pietro  a  Roma. 

La  Terra  Santa  esercitava  un  fascino  particolare  sia  per  essere  stata  la  culla  della  Fede  Cattolica  sia  per  le  figure  di  santi  e  profeti  di  cui  la  Bibbia  narrava  le  gesta  ed  i  miracoli.  Tra  questi  Elia  ha  avuto,  in  ogni  epoca,  un  influenza  particolare  non  solo  per  i  cristiani,  ma  anche  per  gli  Ebrei  ed  i  Mussulmani.  Nel  1155  il  crociato  Bertoldo,  di  origine  calabrese,  fondò  sul  monte  Carmelo  un  eremo,  dove  alcuni  reduci  dalle  crociate  intendevano  trovare  la  pace  nella  mortificazione  e  nell’adorazione  di  Dio.  Venne  subito  eretta  una  piccola  chiesa  dedicata  alla  Vergine  Maria,  sotto  il  cui  patrocinio  essi  si  posero  (dal  Messale).  Nel  1205  fu  chiesta  dagli  eremiti  che,  in  buon  numero,  ormai  vivevano  sul  Monte,  al  Patriarca  di  Gerusalemme  Alberto  da  Vercelli,  una  Norma  di  Vita.  Nel  1242  la  Comunità  ebbe  il  permesso  di  fondare  un  Ordine  con  una  propria  Regola  e  che  prese  nome  di  Carmelitano  (la  Regola  venne  approvata  da  Papa  Innocenzo  IV  nel  1248). 

La  devozione  alla  Vergine  Maria  ebbe  la  sua  origine  nel  1257,  quando  al  Superiore  generale,  l’inglese  Simone  Stock,  poi  santo,  apparve  la  Vergine  accompagnata  da  una  schiera  di  angeli  nell’atto  di  offrirgli  lo  Scapolare  (due  rettangoli  di  stoffa,  raffiguranti  immagini  sacre,  da  portare  sul  petto  e  sul  dorso  pendenti  e  legati  da  due  nastri).  Da  allora  lo  Scapolare  divenne  segno  distintivo,  per  ogni  cristiano,  di  devozione  mariana  e  l’indossarlo  voleva  dire  essere  preservato  dal  Male  e  dall’Inferno.  Col  tempo  esso  si  ridusse  ad  essere  una  medaglietta,  rappresentante  la  Vergine.  I  crociati  che  ritornavano  dai  luoghi  santi  ed  i  cristiani  che  fuggivano  di  fronte  all’avanzata  degli  Arabi  (i  Saraceni)  diffusero  l’Ordine  e  la  devozione,  a  quella  che  era  ormai  diventata  la  Madonna  del  Carmelo,  in  occidente.  La  più  antica  testimonianza  del  suo  Culto  è  ancor  oggi  la  Chiesa  della  Madonna  del  Carmine  a  Napoli,  detta  Madonna  Bruna  dal  colore  scuro  del  volto.  La  Regola  carmelitana  in  sostanza  si  basa  sui  principi  di  “Ubbidienza,  Povertà  e  Castità;  sulla  meditazione  della  Bibbia,  sulla  Comunione  fraterna  di  vita  e  di  beni  dei  confratelli,  sulla  Celebrazione  eucaristica  quotidiana  e  l’austerità  di  vita  con  il  lavoro  e  la  mortificazione;  scopo  fondamentale  dell’Ordine  carmelitano  è  la  Gloria  e  l’Onore  di  Maria”.

Il  sempre  impareggiabile  Don  Cesare  Amelli  (a  cui  continua  ad  andare  la  mia  riconoscenza  per  l’amore  e  la  serietà  con  le  quali  mi  ha  avviato  allo  studio  della  storia),  in  un  opuscolo  sulla  storia  della  Chiesa  del  Carmine  ci  rende  noto  come  a  Melegnano  i  Carmelitani  arrivarono  intorno  al  1393.  Le  antiche  cronache  dell’Ordine  affermano  infatti  che  “il  nostro  Carmelo  milanese  trasmise  i  suoi  figli  ad  altre  case  e  ad  altre  sedi  sacre  in  onore  alla  Madre  di  Dio,  come  a  Melegnano”.  Il  convento  con  la  Chiesa  sorsero  tra  la  fine  del  ‘400  e  l’inizio  del  ‘500  (quindi  sotto  i  Parroci  Francesco  Rolandi,  1480-1501,  e  Giovanni  de  Rencate,  1502-1503).  I  circa  10  Frati  che  le  fonti  dicono  essere  viventi  nel  Convento  si  mantenevano  grazie  ai  proventi  dell’affitto  di  alcuni  terreni,  dedicandosi,  secondo  lo  spirito  dell’Ordine,  ad  opere  caritative,  come  il  servizio  agli  infermi  e  agli  ammalati.  Il  Parroco  Giovanni  Candia  (1766-1812)  volle  che  il  Convento  fosse  la  sede  dell’Opera  Pia  di  Misericordia  per  l’accoglienza  dei  pellegrini  e  per  l’assistenza  ai  disoccupati,  ai  quali  veniva  fornito  un  pasto  caldo  ed  un  lavoro  nei  terreni  appartenenti  all’Ordine.  Le  fonti  scoperte  da  Don  Cesare  confermano  quanto  i  Carmelitani  fossero  molto  popolari  a  Melegnano  e  quindi  anche  la  festa  con  la  processione  in  onore  alla  Madonna  del  Carmine  costituisce  una  delle  più  antiche  testimonianze  documentabili  della  fede  popolare  assieme  a  quella  del  Corpus  Domini.  Gli  Annali  Ecclesiastici  affermano  che  fu  Benedetto  XIII  Orsini  (Papa  dal  1724  al  1730),  nel  1726,  ad  estendere  a  tutta  la  Chiesa  la  celebrazione  della  Festa  della  Madonna  del  Carmine.  Nel  1770  l’Arcivescovo  di  Milano  Giuseppe  Pozzobonelli  (1743-1783)  aveva  deciso  di  sconsacrare  la  Chiesa,  ma  la  Confraternita  che  ne  gestiva  il  Culto  rivolse  all’Arcivescovo  una  supplica  nella  quale  si  prometteva  di  mantenere  la  Scuola  della  Dottrina  cristiana  e,  in  particolare,  la  devozione  pubblica  alla  Madonna  del  Carmine.  Purtroppo  dopo  che  le  autorità  austriache  ebbero  deciso  la  soppressione  del  Convento,  alla  fine  del  ‘700,  iniziò  la  decadenza  dell’edificio,  tanto  che  nel  1872  una  parte  del  tetto  della  chiesa  crollò.  Anche  se  la  devozione  popolare  alla  Madonna  si  manteneva  viva  nei  melegnanesi,  fu  solo  nel  1928  che  venne  dato  incarico  alla  Scuola  d’Arte  Superiore  Cristiana  “Beato  Angelico”  di  Milano  del  rifacimento  della  facciata  e  della  decorazione  integrale  dell’interno.  I  melegnanesi  anziani  ricordano  (come  riportato  da  Don  Cesare  nell’opuscolo)  le  rose  gettate  dalle  finestre  al  passaggio  della  Processione,  i  drappi  ed  i  tappeti  esposti  alle  finestre  che  costituivano  quanto  di  più  prezioso  e  bello  si  aveva  in  casa per  fare  onore  alla  Madonna.  Fino  al  1939  poi  la  Festa  coinvolgeva  tutta  la  città,  con  bancarelle  posizionate  sul  piazzale  della  Chiesa.  La  statua  della  Madonna  che  si  vede  al  colmo  dell’altare,  e  che  oggi  viene  portata  in  processione  nella  terza  domenica  di  settembre,  risale  al  1911,  ad  opera  dello  scultore  Nardini;  è  in  legno  policromo,  dalle  mani  della  Vergine  e  del  Bambino  pende  lo  Scapolare  (come  quello  visto  nella  visione  di  S. Simone  Stock).  Nel  1965  venne  elevata  a  Parrocchia  e  con  l’arrivo  di  Don  Giuseppe  Pellegatta  di  Seveso,  iniziò  la  vita  della  nuova  comunità  del  Carmine.  A  don  Luigi  Citterio,  chiamato  da  pochi  giorni  dal  Cardinale  Dionigi  Tettamanzi  a  reggere  la  Parrocchia  del  Carmine  in  sostituzione  di  Don  Giuseppe  per  raggiunti  limiti  d’età,  chi  scrive  ha  fatto  una  piccola  intervista  telefonica  a  cui  il  neoparroco  ha  simpaticamente  risposto.  Quando  gli  dissi  il  motivo  della  telefonata,  dall’altro  capo  del  filo  si  sentì  una  serena  risata;  la  sua  voce  tradiva  un  piglio  molto  giovanile,  di  persona  dinamica  e  attiva. 

Gli  chiesi  quanti  anni  avesse:  “40  il  5  settembre”,  rispose,  sempre  in  tono  vivace,  e  continuando  “sono  nato  a  Mariano  Comense,  in  provincia  di  Como,  ma  sotto  la  Diocesi  di  Milano,  e  dopo  gli  studi  a  Venegono,  sono  stato  mandato  ad  Albavilla  come  coadiutore,  poi  come  Parroco  a  Carcano”;  se  l’aspettava  questa  nomina  e  come  l’ha  accolta?  “Pensavo  mi  affidassero  una  delle  Parrocchie  del  circondario,  quando  mi  dissero  che  invece  ero  stato  nominato  a  Melegnano,  sono  rimasto  stupito,  anche  se  sono  pronto  a  rimboccarmi  le  maniche  sperando  che  i  miei  nuovi  parrocchiani  mi  diano  una  mano”.  A  questo  punto  l’emozione  fece  capolino  incrinandone  un  po’  la  voce,  ma  io  di  rincalzo:  “Vedrà  conoscerà  il  Parroco  di  S. Giovanni  e  quello  del  Giardino,  penso  proprio  che  vi  intenderete  in  pieno.  E  poi  da  quando  è  circolata  la  voce  sulla  sua  nomina,  la  gente  non  vede  l’ora  di  conoscerla.  Certo  Don  Giuseppe  è  stato  Parroco  del  Carmine  dal  1965  e  sarà  difficile  per  chi  era  abituato  a  vederlo  tutti  i  giorni  accettare  la  fine  del  suo  Mandato;  ma  se  la  voce  che  sento  corrisponde  alla  persona  che  immagino,  penso  che  farà  presto  a  conquistarsi  la  fiducia  dei  suoi  parrocchiani”.  Un’improvvisa  risata  interruppe  momentaneamente  la  comunicazione  “Lei  è  troppo  buono,  comunque  spero  preghi  per  me  e  che  mi  accompagniate  tutti  con  la  preghiera”.

 

Federico  Bragalini

Vedi anche la Storia di Milano

Pin It

Questo sito utilizza cookie proprietari e di terze parti per migliorare i propri servizi. Continuando accetti tale utilizzo.