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Papa Pio IV prima di diventare pontefice

papa pio ivPAPA  PIO  IV,  TUTTA  LA  STORIA  DEL  PONTEFICE  PRIMA  DELLA  SUA  ELEZIONE  AL  SOGLIO  DI  PIETRO

Molti  conoscono  Pio  IV  come  il  Papa  che  elargì  la  Bolla  del  Perdono  nel  1563,  ma,  penso,  pochi  conoscano  la  vita  del  pontefice  prima  della  sua  elezione  avvenuta  nel  1559.  Chi  scrive  vuole  dare  un  contributo  ed  uno   spunto  ad  una  maggiore  conoscenza  degli  avvenimenti  in  Italia  ed  Europa.

All’epoca  della  nascita  del  futuro  papa  Pio  IV,  al  secolo  Giovanni  Angelo  Medici  di  Marignano  il  31  marzo  1499, (allo  stato  attuale  delle  ricerche  non  si  è  trovata  nessuna  connessione  tra  i  Medici  di  Marignano  e  i  Medici  di  Firenze),  la  città  di  Milano  viveva  un  dei  periodi  più  fulgidi  della  sua  storia.  La  signoria  di  Ludovico  il  Moro  è  infatti  iscritta  negli  annali  della  storia  dell’arte  come  il  secolo  del  Filarete,  di  Leonardo  e  di  Bramante,  del  rinnovamento  urbanistico  con  il  quale  si  tentava  di  dare  un  più  moderno  assetto  a  quella  che  stava  già  diventando  una  metropoli  a  livello  europeo.
Ma  sotto  la  patina  della  ricchezza  della  Corte  e  della  borghesia  cittadina  covava  la  brace  che  porterà,  nel  secolo  seguente,  a  lotte  fratricide  ed  a  guerre  per  il  dominio  del  ducato.  Al  di  là  delle  Alpi,  nel  castello  di  Amboise  muore  il  7  aprile  1498  re  Carlo  VIII,  lasciando  come  erede  Luigi  XII  del  ramo  degli  Orleans.  Il  re  di  Francia  intende  subito  scendere  in  Italia  e  rivendicare,  come  il  cugino  Carlo  VIII,  l’eredità  milanese  della  nonna  Valentina  Visconti;  il  18  ottobre  1499  Luigi  XII  entra  in  Milano  e  si  appropria  senza  colpo  ferire  del  ducato  sforzesco,  mentre  il  Moro  lascia  precipitosamente  la  città.  Capo  della  Chiesa  dal  1492  è,  in  questi  anni  cruciali,  papa  Alessandro  VI  Borgia,  la  cui  famiglia  inaugurerà  un  famigerato  ventennio  di  assassinii  e  violenze  di  ogni  sorta. 

onorificenze pontificieLa  giovinezza  del  futuro  papa  fu  ricca  di  traversìe;  la  famiglia,  composta  dai  genitori  Bernardino  e  Cecilia  Serbelloni  e  da  24  figli,  di  cui  solo  10  raggiunsero  l’età  adulta,  nacquero  tutti  nella  casa,  ora  scomparsa,  situata  nella  parrocchia  di  S. Maria  di  Nosigia, pur  essa  oggi  non  più  esistente,  ubicata  dove  oggi  è  il  Palazzo  Belgioioso,  conobbe  sia  momenti  di  povertà  che  di  agiatezza,  coinvolta  nelle  aspre  vicende  che,  per  il  dominio  del  milanese,  vedeva  combattersi  le  forze  imperiali  di  Carlo  V  contro  quelle  francesi  del  re  Francesco  I.  Il  24  febbraio  1525  a  Pavia  i  francesi  persero  clamorosamente,  mentre  il  loro  re  Francesco  fu  condotto  prigioniero  in  Spagna  (in  quell’occasione  disse:  “tutto  è  perduto,  tranne  l’onore”).  In  quel  fatidico  anno  Giovanni  Angelo  Medici  si  laureò  a  pieni  voti  in  giurisprudenza  presso  l’università  di  Bologna  ed  iniziò  una  proficua  carriera  di  giurista  e  di  diplomatico  che  in  breve  lo  avrebbero  portato  alle  più  alte  cariche  ecclesiastiche.  Il  1°  marzo  1532  Gian  Giacomo  Medici,  fratello  del  nostro  Giovanni  Angelo,  dopo  una  vita  vissuta  da  militare  di  valore  ma  in  continua  lotta  contro  la  Signoria  milanese  del  duca  Francesco  II  Sforza  depose  le  armi,  anche  grazie  ai  buoni  uffici  del  fratello  Giovanni  Angelo,  ricevendo  in  cambio  dal  duca  il  Borgo  ed  il  territorio  di  Melegnano  (ma  la  famiglia  Medici  volle  sempre  essere  denominata  marchesi  di  Marignano,  conservando  la  vecchia  titolatura)  eretto  in  marchesato.  
Ma  nel  frattempo  l’Europa  cattolica  si  stava  disgregando  sotto  la  spinta  di  forze  a  cui  i  vertici  della  Chiesa  non  furono  in  grado  o non  vollero  porvi  rimedio.  Infatti  papa  Leone  X  Medici  (1513-1521),  alla  ricerca  di  sempre  nuove  entrate  per  l’erigenda  Fabbrica  di  S. Pietro  aveva  dato  uno  smodato  impulso,  diventando  in  breve  un  vero  e  proprio  “traffico”,  alle  indulgenze,  ammesse  dalla  dottrina  Cattolica  come  remissione  delle  colpe  commesse  in  vita  dai  credenti.  Si  arrivò  al  punto  che  per  propagandare  le  indulgenze  il  domenicano  Giovanni  Tetzel  compose  il  motto:  “Quando  il  soldin  cade  nella  cassetta  l’anima  sale  in  cielo  benedetta”,  dichiarando  che  non  era  necessario  essere  in  “Grazia  di  Dio”  per  “essere  dispensati”  dai  propri  peccati  ma  bastava  solo  pagare  una  certa  somma,  corrispondente  all’entità  del  peccato,  per  avere  salva  l’anima  ed  avere  la  sicurezza  di  ascendere  al  Paradiso.  La  splendida  Roma  papale,  dove  la  cultura,  la  letteratura  e  l’arte  sotto  le  più  diverse  forme  stava  vivendo  e  toccando  il  suo  acme  ma  che  con  il  suo  sfacciato  nepotismo,  i  suoi  costumi  corrotti,  il  lusso  sfrenato  della  Corte  papale  stava  assurgendo  a  scandalo  della  cristianità,  suscitando  moti  di  protesta  e  rivolte  in  molti  paesi  cattolici,  avrebbe  ben  presto  innescato  la  miccia  che  nel  giro  di  un  decennio  avrebbe  piombato  l’Europa  nel  baratro  di  lotte  sanguinose  e  fratricide.  Infatti  tra  le  personalità  che  cercarono  di  opporsi  a  questo  stato  di  cose  ci  fu  il  monaco  agostiniano  Martin  Lutero  che  il  31  ottobre  1517,  alle  porte  della  cattedrale  di  Wittemberg  affisse  le  sue  famose  95  Tesi  nelle  quali,  Lutero,  intendeva  confutare  il  metodo  usato  dalla  Curia  nella  riscossione  delle  tasse  ecclesiastiche  e  la  validità  delle  Indulgenze,  negandone  la  validità  pratica.  Il  documento  scritto  in  un  primo  tempo  in  latino  fu  poi  tradotto  dallo  stesso  autore  in  tedesco  in  modo  da  essere  conosciuto  dal  maggior  numero  di  persone.  “Pur  non  afferrandone  il  significato  specifico,  forte  fu  infatti  il  loro  turbamento  [del  popolo  tedesco]  e  colsero  il  senso  di  quella  protesta  covata  da  tempo  e  forse  riverberata  inconsciamente  nel  loro  animo;  e  fu  tutta  una  reazione  a  catena  che  finì  col  distruggere  l’unità  europea  e  cristiana”.  Il  Papa  in  un  primo  tempo,  con  la  Bolla  Exsurge  Domine,  del  15  giugno  1520,  condannò  le  “Tesi”  di  Lutero  ed  intimò  all’autore  di  presentarsi  a  Roma,  poi  avendo  appreso  che  il  Monaco  tedesco,  in  tono  di  sfida,  aveva  bruciato  la  Bolla  sulla  pubblica  piazza,  lo  scomunicò  con  la  Bolla  Decet  Romanum  Pontificem  il  3  gennaio  1521.  La  Chiesa  cattolica  era  ormai  considerata  dal  nascente  movimento  protestante  come  la  “perfida  Babilonia”  dalla  cui  “cattività”  era  dovere  di  tutti  i  cristiani  liberarsi.  Nel  1534  anche  il  Re  d’Inghilterra,  Enrico  VIII  (1509-1547),  autonominandosi  Capo  della  Chiesa  inglese,  con  l’Atto  di  Supremazia,  si  poneva  effettivamente  fuori  dalla  comunione  con  Roma  e  dal  Papa.
Questi  furono  anni  cruciali  per  il  nostro  Giovanni  Angelo.  Il  3  novembre  1534  veniva  eletto  al  Soglio  di  Pietro  Paolo  III  Farnese  del  quale  Giovanni  Angelo  Medici  era  diventato  “Familiare”;  egli  infatti  fu  sempre  bene  accetto  dalla  famiglia  Farnese  che  ne  rafforzò  la  posizione  nell’ambito  dell’amministrazione  degli  affari  ecclesiastici.  Nel  1542  fu  nominato  Commissario  della  Città  di  Roma  e  Commissario  Generale  delle  truppe  pontificie,  divenendo  in  breve  uno  dei  più  eminenti  membri  della  Curia  romana.  Lo  splendido  testo  biografico  “Il  Cuore  e  la  Legge”  di  don  Cesare  Amelli  mette  bene  in  evidenza  come  l’ascesa  di  Giovanni  Angelo  Medici  alle  più  alte  cariche  della  Chiesa  fosse  dovuta  alle  “sue  specifiche  conoscenze  professionali  delle  leggi  ecclesiastiche  e  civili  ed  al  suo  carattere  privo  di  catastrofismi”,  sempre  “teso  alla  chiarezza  ragionata  delle  argomentazioni.  Non  è  dunque  da  stupirsi  se  Paolo  III  lo  teneva  caro  affidandogli  anche  compiti  di  governo  in  alcune  città  dello  Stato  della  Chiesa”.  Nel  1545  fu  creato  Arcivescovo  di  Ragusa  (oggi  Dubrovnik)  in  Dalmazia  e  l’8  aprile  1549  venne  eletto  Cardinale.  Nel  frattempo  aveva  cooperato  alla  composizione  del  Concilio  che  si  inaugurò  solennemente  a  Trento  il  13  dicembre  1545.  Dopo  la  morte  di  Paolo  III,  avvenuta  nel  1549,  vennero  eletti, Giulio  III  Ciocchi  del  Monte,  che  tenne  la  Sede  dal  1550  al  1555,  Marcello  II  Cervini,  per  solo  22  giorni  ed  infine  Paolo  IV  Caràfa,  dal  1555  al  1559.  Sotto  questi  pontefici  la  fortuna  del  Cardinal  Medici  andò  sempre  più  aumentando  tanto  che  con  la  morte  del  fratello  Gian  Giacomo  nel  1555,  egli  ereditò  il  feudo  di  Melegnano  divenendone  il  2°  marchese.

Il  pontificato  di  Paolo  IV  fu  caratterizzato  da  una  accesa  avversione  nei  confronti  della  Spagna  e  del  dominio  spagnolo,  tanto  da  scatenare  una  vera  e  propria  guerra  tra  la  Spagna  di  Filippo  II  (1556-1598)  e  le  truppe  pontificie  al  comando  del  fratello  del  Papa  Carlo,  da  un  accentuarsi  del  potere  dell’Inquisizione,  dalla  creazione  dell’Indice  dei  libri  proibiti,  e  da  drastiche  misure  per  migliorare  la  moralità  pubblica.  Paolo  IV  era  “dotato  di  incredibile  energia  [...]  eletto  pontefice  fu  consapevole  della  urgente  necessità  di  riformare  la  Chiesa.  La  sua  stessa  vita  sacerdotale  [a  differenza  di  quella  dei  suoi  predecessori]  era  segnata  dall’ascesi  e  dalla  spiritualità  a  tutta  prova,  il  carattere  deciso  e  bruciante  di  zelo,  si  presentavano  come  una  chiara  ed  efficace  anticipazione  di  quella  riforma  che  da  tanto  tempo  e  da  tanti  parti  veniva  insistentemente  reclamata”.  Il  Concilio  di  Trento  intanto  era  in  un  periodo  di  stasi,  continuamente  minacciato  dai  veti  delle  varie  nazioni  cattoliche  e  dalla  montante  reazione  dei  protestanti  e  trasferendosi  da  Trento  a  Mantova,  a  Vicenza  fino  al  suo  definitivo  collocarsi  a  Bologna.  Il  Cardinal  Medici  inaugurò  l’assise  di  Bologna  con  il  preciso  intento  di  aiutare  il  Papa  nella  ripresa  dei  temi  conciliari  e  per  una  loro  rapida  conclusione.  Paolo  IV  morì  il  18  agosto  1559  scatenando  la  furia  del  popolo  romano  che  aveva  mal  sopportato  i  provvedimenti  restrittivi  e  moralizzatrici  del  defunto  pontefice.  Il  5  settembre  1559  si  inaugurò  il  Conclave.  Si  formarono  tre  correnti  principali:  quella  spagnola,  formata  da  17  cardinali,  la  francese  da  16  e  quella  capitanata  dal  fratello  di  Paolo  IV  Carlo,  formata  da  13  cardinali.  Il  Conclave  si  protrasse  per  lunghi  mesi  senza  raggiungere  unanimità  di  consensi  sul  nome  da  eleggersi  fino  alla  notte  di  Natale  quando,  per  i  voti  decisivi  del  Cardinale  Carlo  Caràfa  e  di  quelli  del  suo  gruppo,  Giovanni  Angelo  Medici  fu  eletto  al  Soglio  di  Pietro  assumendo  il  Nome  di  Pio  IV.  Una  testimonianza  coeva  dell’aspetto  fisico  del  novello  pontefice  si  ha  dallo  storico  veronese  Onofrio  Panvinio,  già  segretario  del  Cardinale  Ercole  Gonzaga:  “Egli  era  di  corporatura  normale,  aveva  la  fronte  larga,  gli  occhi azzurri,  lo  sguardo  penetrante,  il  naso  prominente  e  rosso,  la  barba  rada,  le  membra  tendenti  alla  pinguedine,  la  salute  eccellente  malgrado  alcuni  dolori  articolari  ai  piedi  e  alle  mani.  Nell’incedere  e  nel  volto  portava  un  aspetto  semplice  senza  superbia,  facile  alla  cordialità  [...]  Era  apprezzato  per  la  correttezza  e  la  buona  reputazione  finché  fu  uomo  privato  e  finché  ricoprì  le  magistrature  inferiori  sotto  diversi  pontefici;  divenuto  papa,  per  tutta  la  durata  del  Concilio  di Trento  offrì  numerose  prove  di  essere  un  buon  pontefice,  multa  optimi  praeclarique  pontificis  documenta  dedit.  Finito  il  Concilio  si  ritenne  libero  di  seguire  le  sue  idee”.  La  sua  figura  fu  subito  popolare  a  Roma,  “lo  si  chiamava  Padre  dei  poveri.  La  gente  lo  vedeva  di  buon  occhio  per  i  suoi  gusti  semplici,  amava  infatti  i  cibi  rustici  della  sua  infanzia,  usciva  di  buon  mattino  ed  era,  a  sessant’anni  compiuti,  un  camminatore  infaticabile.  [...]  Poteva  considerarsi  un  prudente  lombardo,  amico  della  pace,  con  desideri  concilianti  e  nella  volontà  di  creare  e  rimanere  in  aperti  e  sereni  rapporti  con  i  Capi  di  Stato”.  Tra  i  suoi  parenti  egli  privilegiò  il  nipote,  figlio  della  sorella  Margherita,  Carlo  Borromeo,  nato  nella  Rocca  di  Angera  il  2  ottobre  1538,  che  fece  venire  a  Roma  e  che,  a  soli  20  anni,  egli  creò  cardinale.  Carlo  Borromeo  aveva  frequentato  l’Università  di  Pavia  ed  aveva  avuto  un  infanzia  ed  una  adolescenza  normali  aliena  dalla  dissipazione  e  dalle  distrazioni  mondane.  Egli  fu  subito  inserito  nella  Curia  romana,  anche  se  non  ancora  sacerdote;  venne  infatti  creato  Protonotario  apostolico  e  Referendario  della  Segnatura  (incaricato  di  riferire  al  Papa  le  suppliche  e  di  trasmettere  i  pareri  del  pontefice  ai  prelati).  Il  7  febbraio  fu  nominato  Arcivescovo  di  Milano  ed  incaricato  di  varie  Missioni  che  lo  portarono  ad  essere  Presidente  della  Consulta,  una  specie  di  Segreteria  di  Stato  di  quei  tempi,  quindi  ad  essere  il  braccio  destro  del  Papa.  Carlo  Borromeo  rimase  al  fianco  dello  zio  fino  alla  sua  morte  e  solo  nel  1565  raggiunse  e  si  stabilì  nella  sua  Diocesi.  
Nella  seconda  parte verranno  raccontati  i  fatti  salienti  del  suo  pontificato  e  l’emanazione  della  Bolla  del  Perdono.

Federico Bragalini

Vedi anche la Storia di Milano

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